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VisiCalc se lanzó hace 39 años pero muchos todavía no lo saben

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VisiCalc fue la primera aplicación de hoja de cálculo. Se presentó hace 39 años, así que estará a punto de sufrir la crisis de la mediana edad.

Visicalc

Como se puede ver en la imagen superior todavía los monitores eran de un solo color casi siempre de fósforo verde.

Volviendo al tema. Visicalc es muy importante en la pequeña historia de los ordenadores personales. Fue en su época lo que se llama en inglés: Killer Application, es decir un programa que hace que la gente compré hardware solo para poder usarlo. Cuando salió a la venta hizo que muchas empresas lo viesen útil. Esto generó la entrada de los ordenadores personales en las Oficinas. A su vez IBM si fijó en esos cacharros y pensó introducirse en ese mercado y lo demás ya es historia.

Después de esta lección de historia digital retomo la entrada. Desde hace 4 décadas se usan las hojas de cálculo para hacer justamente operaciones matemáticas. Estas sirven para que las empresas tengan más fácil tomar decisiones basándose en hechos empíricos y no en lo que a ellos les parece mejor. Y sin embargo mucha gente sigue ignorándolas. Hay veces en las que no consigo saber como muchas empresas llegan a fin de mes.

Este mes pasado hemos tenido tres ejemplos de discusiones con clientes que son incapaces de mirar una hoja de cálculo con tres filas y dos columnas. Tal vez en lugar de prestar en la educación tanto interés al plurilinguismo y la las letras alguien debería mejorar la educación en en lenguaje universal de las matemáticas. Pero más que enseñas matemáticas como tales, enseñar a tener un pensamiento empírico y sobre todo a no fiarnos de las conclusiones que obtenemos en nuestro primer pensamiento sino a tratar de refutarlos con datos. Me he vuelto a desviar del tema… perdón vuelvo a lo mío.

Como decía tuvimos tres ejemplos del anumerismo de los españoles, esa aversíón al número y a las operaciones básicas de la aritmética (un día hablaré de como explicar un cuadro de amortización de un préstamo). Voy a por los ejemplos:

  • El coste por página impresa es lo que importa: éste ya es un clásico. La gente viene buscando impresoras que vayan con tóneres compatibles, pero que impriman sin defectos, sean rápidas y resistentes. Aquí teníamos a un cliente con una impresora de gama baja láser. El negocio en estos 10 años ha crecido mucho y ahora imprimen 50 veces más que cuando se compraron la impresora. Por eso vienen casi cada semana a comprar toner. Por supuesto compatible. Yo ya le dije en su momento que si las facturas y presupuestos salen con manchas o borrosos podía ser efecto del toner. De hecho tienen un par de originales que usan cuando deben presentarse a algún concurso oficial… Bueno la impresora está ya en las últimas. Mi socio como sabe lo que imprimen (por el toner que nos compran) les hace dos cuadros: uno con la compra de una impresora de gama media-alta con cartuchos originales y otro con la misma impresora pero con opción de pago por página. La segunda opción es más económica, pero como hay clientes que les gusta más comprar les mostramos las dos. Pues ninguna entiende el cliente. Quiere una impresora más barata que admita toner compatible. Le explicamos que impresoras del tipo que necesita él y con toner compatible es complicado. En máquinas nuevas hasta que no pasan unos meses no sabemos si tendremos toner compatible. Pero le hacemos un tercer cuadro con una impresora más económica y toner normal. Este caso es el que tiene un coste por página más caro… adivinar que se compró el cliente. Como éste tuvimos otro par casi iguales.

  • Pago un poco todos los meses: otro clásico, una empresa que necesita renovar sus móviles. Les hacemos un presupuesto con compra de móviles libres y contrato solo de la línea con la compañía de telecomunicaciones. Lo comparamos con la oferta de la empresa de telefonía de financiarle los móviles por una permanencia de 48 meses. El ahorro superaba los 200 Euros, incluso contando con la compra financiada de los móviles libres. Y además con la ventaja de no casarte por dos años con nadie… no entendían los cálculos y adivinar que compraron.

Resumiendo: mucha gente es incapaz de entender una simple previsión matemática. Todos tienen la Excel instalada para no se sabe para qué, porqué si ni un cálculo de coste de impresión por página son capaces de obtener. Por cierto para más rechifla los empresarios tenían todos carrera universitaria…


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11 Comentarios

  1. Cristian

    12 Junio, 2017 en 21:49

    Al final el excel es solo una herramienta, las herramientas son un buen apoyo pero no sirven de nada sin un entendimiento básico de lo que hace. En este caso en particular, los números, lo que pasa es que mucha gente sufre de un anumerismo alarmante y con esa base da igual las herramientas y ayudas que se intenten aplicar, el castillo se cae por los cimientos.

    Responder

    • tenderodigital

      13 Junio, 2017 en 8:22

      Tienes razón la herramienta no es nada es la forma de pensar. Y lo peor es que les enseñas los cálculos y el razonamiento y ni lo miran…

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  2. Charlie Brown

    13 Junio, 2017 en 4:56

    ¡Qué razón tienes Tendero!, Si habré visto cosas yo, que vengo bregando con las hojas de cálculo desde Multiplan para Olivetti M20. La última que casi me hace llorar es ver un tío con Excel abierto, introduciendo los datos y haciendo los cálculos con una calculadora y luego escribiendo los resultados en la hoja de cálculo; cuando le digo que use las fórmulas, me contesta que con la calculadora es más fácil y que así está seguro de que los cálculos son correctos… O_O

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    • tenderodigital

      13 Junio, 2017 en 8:24

      Si yo te contase lo que he visto hacer con una hoja de cálculo… lo de usar una calculadora externa ya lo tengo superado. Aquí vemos uno de los grandes errores de las empresas españolas: pagar por estar en la Oficina y no por hacer cosas en la Oficina. Y luego no formar a los empleados.

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      • Land-of-Mordor

        13 Junio, 2017 en 10:18

        ¿Formar a los empleados? Sí, claro, para que encuentren un trabajo mejor pagado y se vayan. Las cosas como se han hecho siempre que es como el jefe las entiende y nada de cambios.

        Responder

        • JB

          15 Junio, 2017 en 8:55

          Sí. Como dice aquella viñeta, en la que el dtor financiero le dice al dtor general eso mismo:
          – ¿Formar a los empleados? ¿Y si luego se van?
          Y el dtor general contesta (debería contestar!):
          – ¿No formarlos entonces? ¿¿Y si luego se quedan??
          😉

          Responder

          • Land-of-Mordor

            16 Junio, 2017 en 8:04

            Lo malo es que en la empresa española el Director General en vez de eso responde: “Tienes razón, ¿has visto los nuevos iPhones y Galaxy? ¿este año cual elegimos?”

  3. Jesús Jiménez

    13 Junio, 2017 en 10:31

    A veces no es que no quieran/sepan, es que simplemente no tienen el líquido como para tomar la mejor decisión. En el caso de los móviles, para muchas empresas (o particulares) es mucho más fácil hacer frente a 20 eur al mes, que a un desembolso de 500 eurazos de golpe, aunque con esta última opción se ahorren dinero.

    Al final es lo de siempre: los que mejor lo tienen para ahorrar son los que ya tienen dinero, y los pobres a veces no se pueden permitir tomar la decisión más económica.

    Responder

    • MuchaPicha

      13 Junio, 2017 en 15:50

      Los “pobres” siempre pueden tomar la decisión más económica de no comprar un teléfono de 500 euros cuando con uno de 150 pueden hacer exactamente lo mismo (salvo fardar de marca). ¿No crees?

      Solución más fácil y barata imposible. Y en cuanto a calidad, todos sabemos que en el 99% de las ocasiones depende de como se trate al dispositivo. Ni mas ni menos.

      Responder

    • Alfredo

      13 Junio, 2017 en 19:25

      Bueno, si no pueden pagar 500 € de golpe… ¿por qué quieren un móvil de 500€?
      La gran mayoría de la gente lo gasta como agenda/despertador, whatsapp, hablar por teléfono y lo demás son casi todo chorradas. Uno de 100 € les sobra a la mayoría, pero quieren el Apple 68s plus más doble plus …

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  4. NostromoADF

    13 Junio, 2017 en 22:44

    El problema es que la gente obtiene el título y luego parece olvidar los conocimientos básicos de primaria que se llama ahora. Ayer vi un vídeo en youtube de una espabilada titulada en ADE (Administración y Dirección de Empresas) que había trabajado en banca y tenía todos sus ahorros en acciones del Popular. El principio básico de diversificar la inversión y no poner todos los huevos en la misma cesta no lo deben dar en la carrera.

    Responder

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